El Emirates GBR de Ben Ainslie ha triunfado en las emblemáticas aguas de Saint-Tropez, imponiéndose al campeón de la 3ª temporada, Australia, y al vencedor de LA, España, en un dramático sprint hasta la línea de meta.

El triunfo pone fin a una larga sequía de victorias para el equipo británico, que ganó por última vez una prueba en la segunda temporada, Bermuda Sail Grand Prix , en mayo de 2021.

Temporada 4 // Emirates GBR y AUS se enfrentan en la final de Saint Tropez

La final, en la que el ganador se lo lleva todo, estuvo repleta de acción, muchos cambios de liderato y una dramática penalización en el último minuto en la que Australia y Emirates GBR se jugaron el todo por el todo para ganar France Sail Grand Prix.

La final de tres barcos fue tensa desde el pistoletazo de salida, con Australia y Emirates GBR enfrentados en la línea de salida. Fueron los británicos los que ganaron la mejor salida, cruzando la línea a sólo 0,27 segundos y viajando más rápido que sus dos competidores.

Pero los australianos se recuperaron bien y se aseguraron el paso a la baliza 1. Emirates GBR perdió el liderato en el segundo tramo de la regata. A partir de ahí, la tripulación de Ainslie luchó con uñas y dientes para minimizar las maniobras y maximizar el tiempo de vuelo, y logró enormes avances para finalmente superar a Australia en la penúltima etapa de la regata.

Una maniobra magistralmente ejecutada por Ainslie supuso una penalización a los australianos en un momento crucial, lo que permitió a los británicos adelantar a los Flying Roos con estilo dramático para cruzar triunfantes la línea de meta.

Emirates GBR cosechó unas estadísticas finales impresionantes, con el equipo navegando la distancia más corta y haciendo foils durante más tiempo que España y Australia, todo ello ejecutando una maniobra extra.

Temporada 4 // Enfrentamiento entre Emirates GBR y Australia en la final de Saint Tropez

Desde el agua, Ainslie admitió que "ha pasado un tiempo" entre podios.

"Ha sido frustrante, porque obviamente tenemos un gran equipo y hubo momentos en los que las cosas no salían como queríamos; ha hecho falta mucha determinación para llegar hasta aquí".

Atribuyó la victoria a "un gran esfuerzo de equipo". "El equipo ha tenido que emplearse a fondo para llegar hasta aquí", afirmó.

Regatas de flota

Las dos últimas regatas de flota del evento estuvieron llenas de dramatismo, con el ROCKWOOL Denmark perdiendo por poco un puesto en la final tras un desastroso error en la línea de llegada de la 5ª regata de flota.

La tripulación de Nicolai Sehested, presionada por la necesidad de batir a Emirates GBR, presionó al equipo en la última baliza. Pero la agresiva maniobra les salió mal y dejaron a los daneses rezagados tras la estela de los británicos.

En el resto de la competición, cinco equipos lucharon por meterse en la final, con furiosas batallas entre España, ROCKWOOL DEN, Australia, Estados Unidos y Emirates GBR.

Temporada 4 // ROCKWOOL Dinamarca en el segundo día de carreras en Saint Tropez

Pero fue un día decepcionante para la favorita local, Francia, que terminó el evento con un récord de regatas de flota de 8-2-4-9-9 para acabar en sexta posición de la general.

La clasificación actualizada de la temporada muestra que Australia mantiene su primera posición con 26 puntos, por delante de España, segunda con 24, y ROCKWOOL DEN, tercera con 23.

La próxima cita de la flota SailGP será en la ROCKWOOL Italy Sail Grand Prix , en Taranto, los días 23 y 24 de septiembre.